Rolul fundamental al presei este de a informa opinia publică, însă rolul presei de investigaţie este de a explica resorturile care se află în spatele actelor decizionale locale sau guvernamentale, de a descoperi ilegalităţile care afectează direct sau indirect viaţa cetăţenilor sau de a dezvolta corupţia, abuzurile, comportamentul ilegal sau imoral al celor care deţin puterea politica sau economică şi care afectează bunul mers al societăţii. Presa de investigaţie a avut un aport fundamental asupra felului în care a evoluat societatea în ultima sută de ani, marcând într-un mod major cursului istoriei globale, dacă este să ne referim la cea mai cunoscută anchetă jurnalistică, cazul „Watergate”. Efectele dezvăluirilor făcute de jurnaliştii de investigaţie de pretutindeni au influenţat profund sistemele politice şi economice de pe întreg mapamondul, contribuind în ultimul secol la democratizarea şi evoluţia societăţilor. Rolul esenţial al anchetelor sau al dezvăluirilor de presă în apărarea intereselor cetăţeneşti au determinat plasarea jurnalismului de investigaţie în categoria actelor de responsabilitate socială, puse în slujba oamenilor de rând.